COP26: Arrêter le changement climatique et autres illusions

4 décembre 2021 | William E. Rees, professeur émérite, Université de Colombie-Britannique et membre du Regroupement Des Universitaires

Il ne fallait pas s’attendre à des progrès significatifs de la COP26 en matière d’atténuation du changement climatique. Il existe des obstacles fondamentaux qui empêchent les changements profonds et rapides que préconisent les scientifiques. La plupart des pays adhèrent à des politiques de croissance économique – qui créent un dépassement écologique. Tant que nous n’accepterons pas de vivre à l’intérieur des limites écologiques, le changement climatique ne sera pas abordé de manière adéquate. La consommation d’énergie et de ressources doit être abordée par une contraction économique contrôlée.

En 2021, le monde a été secoué par une vague sans précédent de phénomènes météorologiques extrêmes. Il s’agit là des prémisses de la catastrophe climatique qui nous attend si les gouvernements du monde restent fixés sur la trajectoire actuelle du « développement » mondial.

La bonne nouvelle, c’est que la récente recrudescence des phénomènes météorologiques violents a accru la pression sur les participants à la COP26 pour qu’ils mettent enfin en œuvre les types de mesures nécessaires qui permettront de réduire considérablement les émissions de GES et d’arrêter le réchauffement de la planète. La mauvaise nouvelle, c’est que malgré l’accord conclu à la COP26, il est peu probable qu’il fasse une quelconque différence bénéfique.

25 conférences plus tard

Depuis 1995, il y a eu 25 réunions de la Conférence des Parties (COP) sur le changement climatique et plusieurs accords internationaux visant à réduire les émissions de carbone, notamment le protocole de Kyoto en 1997, juridiquement contraignant, et l’accord de Paris en 2015. Néanmoins, les concentrations de GES dans l’atmosphère n’ont cessé d’augmenter au cours de cette période de 25 ans – le CO2, principal GES anthropique, a connu une croissance exponentielle, passant d’environ 360 ppm en 1995 à près de 420 ppm en 2020 – et la température moyenne de la planète a augmenté d’environ 1°C. Comme le suggérait l’histoire, ce qui devait émerger de la COP26 ne pouvait pas émerger de la COP26.

Obstacles fondamentaux

Il existe deux obstacles fondamentaux. Premièrement, les participants aux réunions de la COP – négociateurs gouvernementaux, conseillers politiques et scientifiques, etc. – constituent une cabale qui se réfère à elle-même et dont les « solutions » au changement climatique s’appuient sur le même ensemble de croyances, de valeurs, d’hypothèses et de faits qui ont créé le problème. En particulier, ils considèrent une croissance économique sans contrainte, propulsée par un développement technologique continu, le cœur et les poumons battants du capitalisme et de l’économie néolibérale. Les approches acceptables en matière de réduction des émissions comprennent donc les éoliennes, les panneaux solaires photovoltaïques, les technologies de l’hydrogène, les véhicules électriques et les technologies non encore éprouvées de capture et de stockage du carbone – c’est-à-dire toute solution qui implique des investissements massifs en capital et un potentiel de profit nécessaire pour soutenir la croissance et le système socio-économique actuel.

Stratégies

Je m’attendais à ce que la COP26 maintienne la tradition. La dernière stratégie de réduction des émissions avancée par de nombreux participants à la COP est le Net Zero 2050 (NZ2050). Cette stratégie implique de parvenir à un équilibre entre les émissions et les extractions de carbone de l’atmosphère d’ici le milieu du siècle. En effet, les modèles climatiques s’appuient déjà sur les technologies dites d’émissions négatives, en particulier la « bioénergie avec capture et stockage du carbone » (BECCS), pour atteindre l’objectif de Paris visant à limiter le réchauffement de la planète à moins de 1,5°C.

Le « net zéro »

Le BECCS part du principe que nous pouvons progressivement remplacer les combustibles fossiles en cultivant des biocarburants pour extraire de grandes quantités de CO2 de l’atmosphère, puis en captant et en séquestrant le CO2 émis lors de la combustion de la biomasse. Le problème est que le BECCS n’a pas encore fait ses preuves à grande échelle et qu’il est très controversé. D’une part, le besoin massif de terres cultivées engendrerait des conflits critiques avec la production alimentaire et la conservation de la biodiversité. Certains climatologues considèrent le projet NZ2050 comme une énième solution technique « magique, mais irréalisable » à l’enjeu climatique (Dyke et al., 2021). Ils affirment que l’idée du « net zéro » ne fait que poursuivre ce qui s’est avéré être une approche imprudente et cavalière, « brûler maintenant, payer plus tard », qui a vu les émissions de carbone continuer de monter en flèche. Spratt et Dunlop (2021) caractérisent le NZ2050 comme « non seulement un objectif, mais une stratégie pour verrouiller plusieurs décennies d’utilisation inutile de combustibles fossiles bien au-delà de 2050… [et créant] des risques inacceptables de réchauffement climatique imparable. » Cette description dépeint un monde désespéré, prêt à risquer un changement climatique catastrophique au service d’un besoin perçu, mais irréel, de maintenir une politique de business-as-usual orientée vers la croissance par des moyens alternatifs. De manière perverse, la politique de catastrophe climatique qui prédomine semble donc conçue pour servir les intérêts techno-industriels modernes et l’économie de croissance capitaliste, de sorte que cette dernière apparaît comme « la solution au (et non la cause du) [problème] » (Spash, 2016, p. 931).

Le dépassement écologique

Deuxièmement, le changement climatique n’est même pas le vrai problème; c’est le dépassement écologique qui l’est (Rees, 2020). Le dépassement se produit lorsque l’humanité consomme des bioressources plus rapidement que les écosystèmes ne peuvent se régénérer et que la production de déchets dépasse la capacité d’assimilation de la nature (voir GFN, 2021). En effet, l’entreprise humaine en pleine croissance consomme et pollue littéralement les fondements biophysiques de sa propre existence.

Symptômes du dépassement

Le dépassement est un mégaproblème: le changement climatique, l’effondrement de la biodiversité, la pollution des sols, de l’air et des eaux, la déforestation tropicale, la dégradation des sols et des terres, etc. sont autant de symptômes de ce dépassement. Le changement climatique est un problème d’excès de déchets – le CO2 est le plus grand déchet en poids des économies techno-industrielles modernes. Nous ne pouvons résoudre aucun des principaux symptômes du dépassement de manière isolée. En effet, l’approche traditionnelle de la réduction des émissions, non seulement ne parviendra pas à maîtriser le changement climatique, mais, en favorisant la croissance matérielle, elle exacerbera le dépassement (Seibert et Rees, 2021). En revanche, si nous éliminons le dépassement, nous soulageons simultanément ses différents symptômes. Le problème est que la seule façon d’éliminer le dépassement est, par définition, une combinaison de réductions absolues de la consommation d’énergie et de matières premières et de populations limitées, c’est-à-dire une contraction économique contrôlée.

C’est pourquoi nous ne pouvons pas espérer que les COP s’occupent de la situation écologique difficile dans laquelle l’humain s’est placé.

Références

Dyke, J., Watson, R. & Knorr, W. (2021). Climate scientists: concept of net zero is a dangerous trap. The Conversation (22 April 2021), https://theconversation.com/climate-scientists-concept-of-net-zero-is-a-dangerous-trap-157368

GFN. (2021). Media Backgrounder: Earth Overshoot Day. Global Footprint Network, https://www.overshootday.org/newsroom/media-backgrounder/

Rees, W.E. (2020). Ecological economics for humanity’s plague phase. Ecological Economics, 169 (March 2020), https://doi.org/10.1016/j.ecolecon.2019.106519

Seibert, M.K. and Rees, W.E. (2021). Through the eye of a needle: an eco-heterodox perspective on the renewable energy transition. Energies 14(15): 4508, https://doi.org/10.3390/en14154508

Spash, C. (2016). This changes nothing: the Paris Agreement to ignore reality. Globalizations, 13(6), 928–33.

Spratt, D. and Dunlop, I. (2021). « Net zero 2050”: a dangerous illusion. Breakthrough Briefing Note (July 2021), https://52a87f3e-7945-4bb1-abbf-9aa66cd4e93e.filesusr.com/ugd/148cb0_714730d82bb84659a56c7da03fdca496.pdf

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